El Libro de LEVÍTICO

1. Título.

El libro de Levítico recibió su nombre porque trata mayormente del sacerdocio, oficio que pertenecía a la tribu de Leví.  Antiguos eruditos hebreos lo llamaron Wayiqra’, que es la primera palabra del libro, y los judíos modernos han retenido el nombre.  El Talmud lo llamó “La ley de los sacerdotes”, o “La ley del sacrificio”.  El subtítulo, “Libro tercero de Moisés”, no formaba parte del texto original hebreo, pero fue agregado siglos más tarde.

2. Autor.

No puede haber duda de que Moisés, el autor del Génesis, es también el autor de Levítico (véase la introducción al Génesis).  Las teorías que descartan a Moisés como autor de los libros que llevan su nombre, son demasiado contradictorias como para ser consideradas aquí.  Desde los tiempos más antiguos, tanto judíos como cristianos han creído que el Levítico fue escrito por Moisés, y sólo en tiempos modernos se han levantado dudas respecto de su autor.

El libro de Levítico es una parte integral de lo que Jesús llamó “la ley de Moisés” (Luc. 24: 44).  En el relato del sanamiento del leproso, lo asocia de una forma muy clara con el gran legislador (ver Mat.  8: 4; Luc. 5: 14; Lev. 14: 3, 4, 10).  Son significativas sus palabras a los judíos incrédulos: “Porque si creyeseis a Moisés, me creeríais a mí, porque de mí escribió él.  Pero si no creéis a sus escritos, ¿cómo creeréis a mis palabras?” (Juan 5: 46, 47).  Aquí se nos informa que Moisés “escribió”, y que lo que escribió se llama “sus escritos”.  El plural “escritos” implica que escribió más de un libro.  Si este pasaje no se refiere a los libros comúnmente llamados “libros de Moisés”, no sabemos dónde podríamos encontrarlos.

3. Marco histórico.

El libro de Levítico abarca un período de sólo treinta días.  El relato del Exodo termina con la narración de la construcción del tabernáculo, y la preparación para su dedicación.  Esta obra fue completada “en el día primero del primer mes, en el segundo año” (Exo. 40: 17). Puesto que el libro que sigue a Levítico, el libro de Números, comienza con el primer día del segundo mes del segundo año (Núm. 1: 1), el intervalo es exactamente de un mes.  En ese mes Dios comunicó a Moisés las instrucciones contenidas en Levítico, y en ese mismo mes sucedieron los acontecimientos registrados en el libro.

La construcción del tabernáculo en el desierto se realizó inmediatamente después de la promulgación de la ley en el monte Sinaí.  Los israelitas habían oído allí la voz de 706 Dios que hablaba desde las oscuras nubes que coronaban la cima de la montaña, y habían sentido gran temor. “Y tan terrible era lo que se veía, que Moisés dijo: Estoy espantado y temblando” (Heb. 12:  21).  En Levítico, Israel oiría hablar nuevamente a Dios, no desde la montaña sino desde el santuario, donde se hallaban la ley y el propiciatorio.  Entre los querubines, el lugar de la expiación, era desde donde Dios se haría conocer.  El santuario representaba tanto la misericordia como la ley.  En el lugar santísimo se encontraban la ley y la misericordia, y allí llegaba a ser posible la expiación.  Desde este lugar habla Dios en el libro de Levítico.

4. Tema.

El libro de Levítico trata principalmente del sacerdocio y los servicios del santuario.  No contiene toda la instrucción que Dios tenía para Israel sobre estos temas, pues se reserva mucho material importante para el libro de Números.  Sin embargo, la mayoría de los principios fundamentales del culto son bosquejados en el libro de Levítico.  Esto hace que sea importante y digno de un estudio especial.

Los sacrificios habían sido conocidos desde el tiempo de la caída en el Edén.  Sin embargo, en los ritos levíticos se hizo una revelación más clara respecto del Salvador, a quien señalaban todos los sacrificios.  El uso continuo y simbólico de la sangre aplicada a los cuernos del altar, asperjada delante del velo o usada según el ritual en el segundo departamento del santuario delante del arca, recalcaba ante el pueblo la estrecha relación entre el pecado y el sacrificio.  Los principios de la transferencia del pecado, de la mediación, la reconciliación y la expiación eran enseñados claramente por la ceremonia diaria en la cual el oferente ponía su mano sobre la cabeza de la víctima mientras confesaba su pecado; por la institución de un sacerdocio regular para ministrar entre Dios y el hombre; por el sacrificio vespertino y matutino; por los holocaustos y ofrendas individuales por el pecado; y por la entrada del sumo sacerdote, una vez al año, a la presencia de Dios en el lugar santísimo.  En todos estos reglamentos y preceptos los hombres veían la obra reconciliadora de Aquel que tomó sobre sí nuestros pecados, que murió por nosotros y por cuyas llagas nosotros somos sanados.  Levítico es un preevangelio, y debiera hallar un lugar importante en el estudio de los que desean seguir al Cordero hasta el fin del camino.

El servicio del santuario era claramente simbólico y por lo tanto temporario, pues no hay relación necesaria entre la sangre de los toros y machos cabríos y el perdón de los pecados.  Los sacrificios eran todos simbólicos y tenían poca virtud en sí mismos.  Pero eran la sombra de los bienes venideros, y servían así un propósito vital.  Correctamente comprendidos, conducían a los hombres hacia Dios.  Enseñaban lecciones acerca de la gravedad del pecado, de la necesidad de la confesión, de la majestad de la ley, de la santidad de Dios, de su gran amor hacia el hombre caído, y de la preparación necesaria para estar en su presencia.

Tal vez la santidad era la mayor lección de todas.  Es el gran tema de cada capítulo del libro.  Los sacerdotes debían ser santos; sus vidas debían estar libres de oprobio; su alimento debía ser limpio; hasta sus vestiduras debían simbolizar la santidad.  Los sacrificios ofrecidos debían ser perfectos; el santuario mismo era santo; los utensilios eran santos; la porción de las ofrendas para los sacerdotes era santa; hasta los terrenos del santuario eran sagrados y no debían ser contaminados.  Todo y todos los que tenían que ver con el tabernáculo debían estar escrupulosamente limpios físicamente, simbolizando así la limpieza espiritual que Dios requería.  Dios ordenó repetidamente: “Seréis santos; porque yo soy santo” (caps. 11: 44, 45; 19: 2; 20: 7,26). Símbolo de esta santidad era “la lámina de la diadema santa de oro puro” que el Señor le ordenó a Moisés que hiciera, y que se fijaba en la mitra que llevaba el sumo sacerdote, y sobre el cual había “grabado de sello: SANTIDAD A JEHOVA” (Exo. 39: 30). 707

Levítico ocupa un lugar central en los cinco libros de Moisés, flanqueado por Génesis y Exodo por un lado, y por Números y Deuteronomio por el otro.  Así como el santuario era el centro del culto de Israel, también el libro de Levítico contiene el meollo de la instrucción dada respecto de aquel culto.  Es el Evangelio en embrión.  Con él, puede comprenderse mejor el Nuevo Testamento; sin él, algunas partes de los Evangelios y de las epístolas están envueltas en oscuridad y tinieblas.  Cristo como sacerdote y sumo sacerdote; como Cordero de Dios; como nuestra ofrenda por el pecado; como el sacrificio consumado, con su sangre rociada alrededor del altar y sobre él; como el pan que bajó del cielo; como la luz del mundo; como el incienso fragante, éstas y muchas otras alusiones serían muy poco entendidas sin la luz que Levítico arroja sobre ellas. Pablo citó numerosas veces este libro cuando escribió la epístola a los Hebreos y trató las doctrinas de la fe cristiana.  Huelga decir que hoy el Israel espiritual no puede permitirse descuidar este libro.  Si la verdadera doctrina de la expiación, del día de la expiación, de la purificación del santuario, de Cristo como nuestro sumo sacerdote y abogado que ministra en el santuario celestial, del juicio y del pronto regreso de Cristo, de la ley y del sábado en su marco debido; si todas estas doctrinas son claras contribuciones a la religión y la vida, y son mensajes que deben ser dados al mundo, entonces el libro de Levítico debe ocupar su lugar legítimo en la armazón de las verdades que deben predicarse.  “El Evangelio es dado en forma de preceptos en Levítico” (6T 392).

A veces surge la pregunta: por qué Dios instituyó el sistema de sacrificios y requirió derramamiento de sangre.  Dios aborrece el pecado porque conoce sus resultados; y uno de los principales propósitos de los sacrificios era hacer que Israel también lo aborreciera.  El podría haber aconsejado simplemente a su pueblo que no pecase pues el pecado era malo y debía ser rehuido.  Pero ¿no se haría en ellos una impresión mayor y más duradera mediante una demostración visual del resultado del pecado, de manera que en sus mentes apareciesen siempre asociados el pecado y la muerte, como la causa y el efecto?  Esto fue lo que hizo Dios en el jardín del Edén, cuando fue sacrificado un cordero después del pecado de Adán. ¿Y no se recalcaría este efecto si el mismo pecador llevaba a cabo la sentencia de muerte?  Dios podría entonces preguntar: ¿Qué más podría haber sido hecho que yo no he hecho para enseñar al hombre la gravedad del pecado? “¿Qué más se podía hacer a mi viña, que yo no haya hecho en ella?” (Isa. 5: 4).

Pero Israel pervirtió grandemente el plan de Dios.  En vez de ver en la muerte de los animales sacrificados una evidencia de la excesiva pecaminosidad del pecado, y de la necesidad de rehuirlo, comenzaron a considerar los sacrificios como una especie de pago por el privilegio de pecar.  Por esto Dios les envió mensajes por medio de sus profetas anunciándoles que no deseaba ya más de sus sacrificios: “Hastiado estoy de holocaustos de carneros y de sebo de animales gordos; no quiero sangre de bueyes, ni de ovejas, ni de machos cabríos” (Isa. 1: 11).  Por medio de Amós dijo: “Y si me ofrecierais vuestros holocaustos y vuestras ofrendas, no los recibiré, ni miraré a las ofrendas de paz de vuestros animales engordados” (Amós 5: 22).  Y Miqueas pregunta: “¿Con qué me presentaré ante Jehová, y adoraré al Dios Altísimo? ¿Me presentaré ante él con holocaustos, con becerros de un año? ¿Se agradará Jehová de millares de carneros, o de diez mil arroyos de aceite? ¿Daré mi primogénito por mi rebelión, el fruto de mis entrañas por el pecado de mi alma?” Entonces él responde a sus propias preguntas: “Qué pide Jehová de ti: solamente hacer justicia, y amar misericordia, y humillarte ante tu Dios” (Miq. 6: 6-8).

Esta es una buena doctrina paleotestamentaria y también es buena doctrina neotestamentaria.  Sin embargo, pueden aprenderse muchas preciosas lecciones del 708 ritual según fue originalmente dispuesto.  Un estudio de Levítico recompensará ampliamente el tiempo dedicado a él.

5. Bosquejo.

I. Leyes relativas a los sacrificios y al culto público, 1: 1 a 10: 20.

A. Los principales sacrificios, 1: 1 a 7: 38.

1. Holocaustos, 1: 1-17.

2. Ofrendas de harina, 2: 1-16.

3. Ofrendas de paz, 3: 1-17.

4. Ofrendas por el pecado, 4: 1-35.

5. Ofrendas por las transgresiones, 5: 1 a 6: 7.

6. La ley de los holocaustos, 6: 8-13.

7. La ley de las ofrendas de harina, 6: 14-18.

8. Las ofrendas de harina del sumo sacerdote, 6: 19-23.

9. La ley de las ofrendas por el pecado, 6: 24-30.

10. La ley de las ofrendas por alguna culpa, 7: 1-7.

11. La porción para el sacerdote de los holocaustos y ofrendas de harina, 7:8-10.

12. La ley de las ofrendas de paz, 7: 11-21.

13. Prohibición de comer sangre y grasa, 7: 22-27.

14. Porción para el sacerdote de la ofrenda de paz, 7: 28-34.

15. Conclusión de esta sección, 7: 35-38.

B. La consagración del tabernáculo y de Aarón y sus hijos, y sus primeras ofrendas, 8: 1 a 9: 24.

1. Consagración de Aarón y sus hijos, 8: 1-9.

2. Ungimiento del tabernáculo, 8: 10, 11.

3. Ofrenda por el pecado de Aarón y sus hijos, 8: 12-17.

4. Holocaustos por Aarón y sus hijos, 8: 18-21.

5. El carnero de las consagraciones, 8: 22-30.

6. Aarón y sus hijos deben quedar siete días dentro del santuario, 8: 31-36.

7. Aarón y sus hijos traen su primera ofrenda por ellos mismos, 9: 1-14.

8. La ofrenda por el pueblo, 9: 15-23.

9. Aprobación de Dios enviando fuego, 9: 24.

C. La transgresión de los dos hijos de Aarón; instrucciones respecto al comer y el beber, 10: 1-20.

1. La transgresión de los hijos de Aarón y su muerte, 10: 1-7.

2. Prohibición de vino, sidra y cosas inmundas, 10: 8-11.

3. La ley para comer las cosas santas, 10: 12-15.

4. Moisés reprende a Aarón por no haber comido la expiación, 10: 16-20.

II. La ley de santidad, 11: 1 a 15: 33.

A. Distinción entre animales limpios e inmundos, 11: 1- 47.

B. Ley de pureza de personas, ropas, casas, 12: 1 a 15: 33.

1. Impureza ocasionada por partos, 12: 1-8.

2. Impureza ocasionada por lepra, 13: 1 a 14: 57.

a. Lepra de personas, 13: 1-46.

b. Lepra de vestidos, 13: 47-59. 709

c. Purificación de un leproso, 14: 1- 32.

d. Lepra de casas, 14: 33-53.

3. Impureza personal, 15: 1-33.

a. Impureza de hombres, 15: 1-18.

b. Impureza de mujeres, 15: 18-33.

III. Purificación del santuario y leyes suplementarias, 16: 1 a 17: 16.

A. El día de la expiación, 16: 1-34.

1. Entrada de Aarón en el santuario, 16: 1-4.

2. Aarón ofrece ofrendas por el pecado y holocaustos por el pueblo y echa suertes sobre el macho cabrío, 16: 5-10.

3. Ofrece ofrenda por su pecado y por su casa y lleva la sangre e incienso al lugar santísimo, 16: 11-14.

4. Mata el macho cabrío del Señor y hace expiación por el lugar santo y santísimo, 16: 15-17.

5. Hace expiación por el altar del holocausto con la sangre mezclada del becerro y macho cabrío, 16: 18, 19.

6. Pone ambas manos sobre la víctima propiciatoria transfiriéndole todas las transgresiones de Israel, y la envía al desierto, 16: 20-22.

7. Se cambia de vestiduras, se lava y ofrece sacrificio por él y por el pueblo, y quema el becerro fuera del campamento, 16: 23-28.

8. La observancia del décimo día del séptimo mes por estatuto perpetuo, como día de expiación, 16: 29-31.

9. Ese día, un sábado de sábados, cuando se hacía expiación por el santuario, el altar, los sacerdotes y el pueblo, 16: 32-34.

B. Reglamentos respecto al lugar de sacrificio, 17: 1-9.

C. Se prohibe comer sangre, 17: 10-14.

D. Leyes adicionales respecto a la pureza, 17: 15, 16.

IV. Leyes morales y civiles, 18: 1 a 20: 27.

A. Transgresiones en asuntos morales, 18: 1-30.

1. Israel no debía imitar a los cananeos sino debía guardar los estatutos de Dios, 18: 1-5.

2. Matrimonios ilícitos, 18: 6-18.

3. Concupiscencias ilícitas, 18: 19-30.

B. Diversos preceptos morales, intercalados con ordenanzas ceremoniales y propias de los sacrificios, 19: 1 a 20: 27.

V. Preceptos suplementarios respecto a los sacerdotes, sus cualidades, derechos y deberes, 21: 1 a 22: 33.

VI. Sábados y fiestas: pascua, Pentecostés, día de la expiación, fiesta de los tabernáculos (o de las cabañas), 23: 1-44.

VII. Leyes adicionales respecto al servicio del santuario, 24: 1-9.

VIII. El pecado de blasfemia, 24: 10-16, 23.

IX. Leyes respecto de la violencia contra personas y propiedades, 24: 17-22. 710

X. El año del jubileo, 25: 1-55.

XI. Bendición por guardar el sábado y los otros mandamientos de Dios, maldición sobre los desobedientes, 26: 1-46.

XII. Leyes suplementarias, 27: 1-34.

A. La formulación de votos, 27: 1-25.

1. Sobre personas consagradas por un voto, 27: 1-8.

2. No alterar lo dedicado, agregar un quinto, 27: 9-13.

3. Consagración de una casa o un campo, 27: 14-25.

B. Objetos dedicados, 27: 26-34.

1. El primogénito de los animales y objetos dedicados, 27: 26-29.

2. El diezmo, santo para el Señor, 27: 30-34.

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